英国之宝

-接近30年的音响创新带来极好的声音

    Meridian(英国之宝)这个音响品牌在今天已经是非常之有名了。Meridian有超过25年的产品制作经验,是一家可以生产非常豪华、高档、名贵、设计很漂亮的很发烧的家用音响的厂家。

 

    Meridian是由Bob Strart先生和Allen Boothroyd先生两个人于1977年创立的,公司的目标是要制造出高品质的音响产品,MERIDIAN推出的第一款产品就是一款有源音箱(M1),后来的产品还包括前置放大器、功率放大器等音响产品。

    实际上Bob Strart和Allen Boothroyd两个人早在1970年就已经一起工作了,他们的早期目标包括制造极好声的Lecson音响产品。这些产品现在已经永久地被放在纽约现代艺术博物馆展出,这些展品在1974年获得英国设计委员会的颁奖,这是他们第一次获得这个奖项。

    Meridian的创始人Bob Strart和Allen Boothroyd,一个是负责电路方面的电子工程师,另外一个则是负责外观的工业设计工程师。所以Meridian的产品从开始到现在都跟其他公司的产品的外形很不一样,Meridian的产品外形一般都是比较注重生活化,而不是只是单单注重发烧,达到既注重生活也注重发烧的目的。

    Meridian的产品一直都是一些比较传统的产品,例如:功率放大器、前置放大器、调谐器、合并放大器、CD机等。但是也包括一些很前卫的、很创新的产品,例如:有源音箱。

    到现时,Meridian的产品已经发展到100多个型号。其中的一些产品还在1982年第二次获得英国设计委员会的颁奖。

    Meridian是英国第一家推出CD机的厂家。Bob Strart很早就通过与荷兰的飞利浦合作,发展CD机技术,并且在1983年制造出第一台发烧CD机,它是英国生产的第一款CD机,这一产品MCD的性能是出类拔萃的,它在7个国家获得“最好声音的CD机”奖,这7个国家包括有日本和美国。同时,Meridian开始开发世界上第一款“数字有源音箱”(P10)。

    Meridian想要开发的“数字有源音箱”是一个带数字信号解码,再加上模拟功率放大器,以及扬声器所组成的音箱系统,里面没有使用数字功率放大器。以CD机作为信号源,用光纤线跟“有源数字音箱”连接在一起是很简单的,也是很简洁的音响系统,联线只需要用传输数字信号的光纤连接线,最适合那些对生活环境要求高,对音响要求也高的人。

    到1986年,最初的、新的200系列面世。这个200系列产品一直保持制造到1993年。这段时间中,发展出的家庭Hi-Fi产品由CD机、AM/FM调谐器、前置放大器、功率放大器到数字/模拟转换器和一系列的多房间音响组件。另外,“有源音箱”的开发开始进入市场。

    在1988年,Bob Strart和Allen Boothroyd第三次获得英国设计委员会颁发的“爱丁保公爵”奖。他们的设计组是唯一有机会三次赢得英国设计委员会颁发的奖项的组织。

    在整个80年代这段时间,公司继续发展数字声频方面的技术。1989年,推出206 20bit的CD播放机和D600数字有源音箱,然后,Meridian继续发展它的数字有源音箱。在1990年,推出了采用了数字信号处理器的数字有源音箱D6000。从此,Meridian在世界上成为这一领域的领导者。

    1992年,Meridian推出了具有里程碑意义的新的产品线——600系列。601 DSP前置放大器、602 CD转盘、AM/FM调谐器、数字模拟转换器和一个作为主机的处理器,618可以迅速地使发烧友获得像录音室般的声音,发烧友甚至将其看作是一个录音室用的CD录音机。

    500系列的12个产品在1993年7月推出,500系列为公司提供了一个今后发展的基础,这个基础包括了整个模拟及数字领域的产品。后来,500系列由12个产品扩展到24个产品,以及几个采用了数字信号处理器的数字有源音箱。

    1994年,Meridian开始进入家庭影院领域,是西方国家第一家推出家庭影院环绕处理器的厂家,更是西方国家中第一家推出带dts环绕声解码的家庭影院环绕声处理器的厂家。作为另一个第一,Meridian的565环绕声处理器能与自己的装有数字信号处理器的数字有源音箱连接。这一系统在短短的几个月内就赢得12个主要的奖项。

    更大的成功来自于1997年发行的Meridian旗舰产品——800参考系列。今天,800系列的CD机和861环绕声处理器是音响行业中公认的领导者。861还包括Meridian革命性的自动房间修正系统,它使房间的频率响应更加平直,使房间的声学环境得到重大的改善,声音更加生动耐听,使得参考系列更加接近公司的旗舰DSP8000系列装有数字信号处理器的数字有源音箱。

    1998年,MLP正式指定为DVD-AUDIO的录音格式。Meridian是DVD论坛里面的唯一的英国硬件厂商。现在采用MLP录音的DVD-AUDIO已经发展了许多年了。

    最近,在2003年9月,Meridian圆满地推出一个新的产品系列,这是近十年中推出的一个产品系列——G系列。最初的12个产品包括:CD机、模拟控制器、一个接收器、一个环绕声处理器和功率放大器。所有产品的外观都是目前流行的,全部所有器材都可以成为模拟或数字系统理想的伙伴,他们既可以连接Meridian装有数字信号处理器的数字有源音箱,也可以成为传统音响中的一员。虽然G系列只是一个普及的系列,但是它仍然采用了先进的技术,例如CD机就采用CD-ROM做转盘,利用CD-ROM高速地读出碟片的信号,然后存放在RAM中,然后在精确的时钟控制下一步一步地读出信号,使时基失真减低。

 

 

    虽然现在很多公司都在研究大容量的高密度记录技术,但Meridian认为CD还是不会被淘汰,消费者也不会马上就把CD唱片扔掉而选择其他高密度记录的唱片。因此市场上还是需求声音最好的、参考级的顶级CD唱机。在可以预见的将来,CD唱片还是一个主流。Meridian针对世界上还有大量的用户家里都储存了大量的CD唱片,因此,在2004年香港高级AV展上,ME-RIDIAN带来了声音最好的参考级CD唱机808,这是全世界第一台808 CD机首次公开展出,并且开声演示。它是800参考系列里面最理想的CD机之一。

    发展到今天,Meridian已经是由两家公司所组成的公司,即Meridian音响有限公司(母公司)和Meridian美国有限公司。Meridian美国有限公司负责北美地区的销售、分配和运输。在美国乔治亚州亚特兰大市有一个1000平方米的厂房。Meridian的产品则在英国制造。在英国的剑桥附近的惠灵顿有2500平方米的工厂。Meridian音响有限公司大约雇佣了100人,而Meridian美国有限公司则雇佣了12人。Meridian所生产的产品80%输出到英国以外的市场。大部分输出到美国及其他的一些欧洲国家和太平洋沿岸的一些国家。

    音响市场经过很多年的不断变化,变得越来越成熟,可以容纳合并的机种的地方也越来越多,特别是在城市里面,很多客人都希望音响器材的件数越少越好,同时还需要提供高素质重放,MERIDIAN就提供这样的产品。虽然英国之宝一直都在生产制作单件的器材,其实每一个单件的器材都可以整合成一个整体。目前的产品大概可以分成三大类,包括有普及型的G系列、参考型的800系列,另外就是有源的数字式音箱。购买英国之宝的顾客不单是那些只顾发烧的发烧友,而是那些既要发烧也要有豪华的外形,并且能够付得起钱的高品位顾客。

当前无以此术语归类的内容。